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         蝗蟲的六隻腳緊抱樹枝,身體被黴菌寄生,死亡有段時間了。牠是怎麼死的呢?昆蟲在生命的終點,無力飛翔,體力耗盡,最後都會掉落地面結束一生。昆蟲的葬禮很簡單,不像人類那麼多繁瑣儀式,對牠們來說生跟死一樣,來時匆匆,去也匆匆,氣絲斷後,躺下來隨風吹散,任由蟲蟻搬離肢體,菌類分解,離開世間不需要留下任何東西。

         但這些蝗蟲的死相很特別,第一次發現雜草的莖枝上都掛著蝗蟲,這些蝗蟲身體乾了,顏色泛黃,有些軀體還閃爍著光澤,肢體完好如初,當時不解,以為是人類噴灑農藥,或是遭到某些天敵侵害造成的,後來越看越多,在不同的環境下也會看到,真讓人驚愕,為什麼牠們要用這種方式死亡?

         用「天葬」來形容這些小精靈並不恰當,牠們並不需要這個名詞,死對牠們來說是一種解脫,也許連解脫都不曾想過,眼睛一閉就去了!這些小蟲的死跟人類毫無關連,就像吞進嘴裡的肉塊是理所當然的,但我仍確有其事的來談蝗蟲的「天葬」,牠們仍具有某種靈性,相信垂死之際爬上半空中,然後不吃不喝的等待「往生」是最好的儀式。 

↑牠們為什麼要用這種方式結束一生?

這隻斑蝗也爬到莖枝上結束自己的生命。

↑這隻斑蝗也爬到莖枝上結束自己的生命。

↑台灣小稻蝗,在路邊的草叢抱著枝條死去。

↑斑翅蝗科的種類,鮮紅的美人蕉成為牠離開世間最後的儀式。

 

《後記 / 1》:一位訪客來函提供進一步的資料:

這是因為受感染的蝗蟲, 真菌逐步侵入腦部,促使蝗蟲向高處爬, 目的是有利於真菌孢子的散播, 如此想來很像異形附身,心裡又是另一番滋味了!

《後記 / 2》:2014年1月4日一位訪客又來函,提供維基百科「蝗一夕抱草而死」的片段,內有精彩的描述,下載供訪客參考:

中國古史有「蝗一夕抱草而死」的記載,如《舊五代史•五行志》載,乾祐二年(949年),蝗蟲蔓延到宋州(今河南商丘),「蝗一夕抱草而死」。民國《高淳縣誌》卷十二:「同治四年十月,農工將畢,有飛蝗東來,墜落水成鄉地方,來春蝗生遍野,不俟扑打,盡抱草而死。」這種「蝗一夕抱草而死」的記載殊為可議,有人認為只是官員為粉飾太平,但也有人認為當地植物有殺蝗效果,如周懷宇《隋唐五代淮河流域蝗災考察》一文說:「在淮河流域的植物類中,也有殺蝗的草本植物……」,「宋州發現當地生長殺蝗的草本植物……」,也有人認為蝗蟲的蝻及成蟲也可發生疾病,由真菌感染,最後爬到草尖端,前、中足抱草而死,一般稱此現象為「抱草瘟」,或弔死瘟(蝗霉病)。

《後記 / 3》

本文發表於FB後有訪客分享,以下是嘎嘎的回覆:

抱草而死的行為是蝗蟲所特有,蝗蟲觸角短,分類於短角亞目;螽斯和蟋蟀觸角長,分類於長角亞目。你拍的較像蟋蟀類,也是遭真菌寄生,看樣子不會抱莖,不過所有被菌寄生而死的都會棲息高處,讓真菌的苞子較容易擴散。 蝗蟲會抱莖跟脚的構造有關,牠們地棲常在地上彈跳,一旦被真菌逼上莖枝只能用双脚抱住才不會掉下來;其他如螞蟻、蠅、蟬、甲蟲等,本來就善於爬行,被真菌感染在葉面或樹幹不用雙脚抱就能附著物體,所以古人講「蝗蟲抱莖」是有道理的。(2014年1月5日)

 

 

 

 

 


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 本頁建製2005年01月29日          更新2014/01/09          網頁、攝影:嘎嘎               版權說明              首頁